网易在CES上秀出AR眼镜,能否收割风口下的消费红利?
2018-01-10 20:27:40
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文/王新喜

2017年,在巨头的推动下,AR的发展比预想中更快。苹果推出了ARKit,谷歌也针对安卓系统推出ARCore。与此同时,数以千计的AR应用已经诞生。

在国内,BAT都在AR领域进行了布局,而在日前2018年CES展上,一向低调的网易却拿出了其即将发布的首款AR眼镜以及3款配套应用——AR作画应用产品HoloTouch,网易自研AR手游悠梦以及AR夹娃娃机。问题来了,网易为何要在这个时候进入AR眼镜市场?

从工业应用场景向消费者市场转变,AR消费需求处于市场爆发的前夜

我们如果从AR行业来看,可以看到一个趋势是,AR将从工业应用场景向消费者市场转变。去年AR眼镜已经迅速应用于各大工业应用场景,比如Google Glass企业版就是工业场景应用的典型代表——工人不需要双手操作就可以直接获得辅助信息,提高操作效率和安全性。

但在消费者市场,AR背后相关产业链,从底层平台和技术、硬件、内容,以及行业应用构成已在逐步成熟,手机端 AR 应用开发的过程已经模式化,许多类似Pokemon Go的AR游戏已经开发出来,AR商用基础已经具备了。这意味着AR硬件即将步入将达到比较成熟的状态进入消费领域。

从另外一面来看,在AR领域,尽管硅谷巨头投入了较多的资源,微软的Hololens可代表现有AR技术的较高水平,但在国内,BAT等巨头在AR上的布局多数是聚焦在软件层面,在AR硬件上,尚无一家厂商在AR领域占据着绝对优势地位,厂商们在摸着石头过河。

但潜在消费需求巨大,根据Digi-capital预测,至2020年全球AR市场将达1200亿美元,是VR市场规模的4倍,其中AR硬件市场规模占比超过1/3,预计未来1-3年将有大量AR硬件被推向市场。

网易选择在这个时间点切入,恰恰抓住了AR风口下的红利窗口期,因为随着AR市场教育不断的普及与各种AR软件游戏玩法的推进,当前AR消费需求事实上处于市场爆发的前夜。

降低体验门槛,网易严选AR眼镜能否吃掉早期消费市场人口红利?

因此,按照网易做产品的调性来看,往往是看准深思熟虑之后再出手。

据网易严选相关负责人介绍,网易严选AR眼镜拥有目前市面最高的视野范围的 76度FOV(视场角),利用镜片组合,把智能手机屏幕显示的画面投影到人眼上,使可以实现inside out(自内到外)的追踪能力,用户可以看到虚拟物体在桌面和地面上,就像虚拟物体实际存在一般,用户可以直接用眼看到现实世界和虚拟世界的叠加。

目前,在国外,相对较成熟的AR眼镜产品分别是谷歌眼镜、Snap眼镜、Meta2和微软的HoloLens。

从介绍来看,网易严选AR眼镜基本上达成了用户沉浸式感知体验的基本功能,在视场角FOV、清晰度、由内向外的定位与手势识别、Gaza交互等诸多层面,网易严选AR眼镜并不逊色,而它的综合潜力可能会体现在玩法、普及能力与性价比的优势上。

之所以说它可能在玩法上与普及上或许更有潜力,有几点原因。

其一,玩法升级与不断迭代。根据网易严选介绍,未来将针对光学、外观、体验、应用匹配等进行完善,增加头带的设计,配备的手柄解放双手实现更多的交互,包括多人联机,往游戏、教育、培训等方向发展。

其二,高性价比。在目前,AR产品尚未得到市场大规模群体认同的情况下,类似微软的HoloLens过于近2万的价格无疑是将大多数愿意尝鲜的用户挡在门外。

而网易严选AR眼镜百元级别的定价,相比动辄上千美元的AR设备来说,可以闭着眼下单,极大的降低了体验门槛,可能助其快速圈占第一批种子用户。

再次是应用层面上的玩法丰富性。我们知道,微软的HoloLens的做工扎实设计与技术体验一流,但整体偏重、价格感人,重要的是,目前并没有多少游戏应用可以玩耍,而这也是其难以普及的核心难点。

因为无论是AR还是VR,面临的一大困境是缺内容,如果没有优质的内容来吸引消费者,那么硬件产品就是一个空壳,AR的发展需要优质的、吸引人的内容来满足和创造消费者的需求。

而从产品来看,网易严选AR眼镜和一体式设备HoloLens、要连电脑的Meta 2都不太一样的是,它是一款可连接手机的设备。

我们知道Pokemon Go的大热让巨头们看到了AR技术应用的场景——增强现实可以让人们通过全新的方式与真实世界互动,这也是智能手机所擅长的事儿,尤其是AR游戏以及AR社交、购物等领域与智能手机结合具备不错的前景。

而网易这几年已经低调的在AR应用层面进行了诸多布局,早前网易的手游《阴阳师》、《梦幻西游》就曾经推出过AR玩法,今年9月发布了AR对战游戏《破晓唤龙者:龙魂对决AR》与AR解谜游戏《悠梦(YuME)》。而《悠梦》更获得了苹果App Store年度精选。

另外,在进一步推进AR产业的落地方面,网易目前已经携手合作伙伴建立了网易HoloKit创新实验室,专注于AR+教育、娱乐、医疗三大模块。其中横向以AR+教育、医疗、文化,对接各行业的战略合作伙伴;纵向以全息的采集和重现、智能视觉交互、多人多设备交互能力等向外界开放并搭建技术生态链条。

这里网易的打法是从最擅长的游戏和应用切入,将游戏融入到MR的模式中,推动工作室与游戏开发,并对接各地的孵化器成立合作平台,引入优秀的AR游戏开发者。

可以看出,手握大量游戏IP与AR应用的网易,配合AR眼镜的使用或将打造更加趣味化的AR游戏与应用玩法,并将AR全息技术应用到教育、游戏、设计等行业领域,这对其硬件的销量有重大助力。

在今天,愿意低成本体验AR玩法的消费者大有人在。但由于内容缺失、国外巨头AR眼镜硬件价格高企,AR市场消费者很难起量。

因为当前AR市场消费者还处于一个早期教育的阶段,与国际巨头相比,网易是综合把控软硬件两端的体验、降低门槛,让用户首次低成本便捷得购买及体验沉浸式感知,这种玩法更有可能把握住早期AR市场的这一波消费与人口红利。

硬件供应链+软件布局+电商渠道的融合,网易能否打造爆款?

如果说网易拿出了一款人人买得起的AR硬件,它如何确保它的硬件品质与软件体验的同步迭代,能否打造爆款非常重要。而如果深入去观察,网易事实上在渠道与供应链能力上都准备的差不多了。

近两年,网易严选的崛起,让“严选模式”成为电商界的一个热词。另一方面,网易在硬件领域已能够熟练掌握供应链端,这逐步构成了硬件上的成本与定价优势——具备硬件开发、生产、销售一体化能力,并可以剔除传统销售环节的中间差价以及挤掉了大量的广告公关成本。相对来说,打造AR硬件能力的基础已具备。

总体来看,网易后端有硬件供应链的基础,前端有网易严选、考拉海购这样的品质自营电商渠道,而网易严选既可以是其AR眼镜产品的重要销售渠道,也能作为AR产品的重要应用场景之一。比如,AR+试衣、AR+家居完全可以应用到网易严选的虚拟购物体验之中。

从淘宝Buy+到京东的AR模式可以看到这种趋势,通过AR眼镜,把心仪的衣服、家居按照实际尺寸进行虚拟体验复制,可以实现所见即所得。显然,网易做AR眼镜的背后,也在于服务于未来的新的电商场景与需求。

国内巨头纷纷布局AR,但为何说网易已成为领跑者?

在今天,国内诸多巨头已经看到了AR市场的机会并作出了布局。目前从谷歌、Facebook、苹果到BAT纷纷涌入,百度对外发布了移动端AR平台DuSee,阿里当时领投了Magic Leap,淘宝天猫尝试了AR购物,腾讯也利用AR技术传火炬的活动,各种AR红包、AR相机玩法层出不穷。

而网易之外,国内BAT、京东纷纷开放了自己的AR技术平台,让开发者、企业可以在这些平台上实现AR功能。本质上,网易在做AR软件与游戏之外同时做硬件,一方面,是试图首先从硬件层面打造一个爆款反哺应用生态。从趋势看,未来越来越多相关行业的核心业务会和AR有结合,沉淀出优质且数量庞大的内容。而硬件由于极低的价格降低了AR的普及门槛,有利于其在圈占种子用户层面快速抢的先机。

另一方面,网易明显是想比国内的互联网巨头做的更深入一步,网易目前大量的AR软件的布局也需要一款人人买得起的AR硬件设备来推动,这本质是在打造一种软硬件融合模式。

它不仅仅在内容与平台生态上布局,更是想掌控更上游的产业链——开源算法,笼络第一批应用开发者,让开发者有快速试错的机会。因为网易严选AR眼镜其所采用的算法和定位追踪技术和ARKit类似,早前创始人一开始就把算法开源了,开发者可以根据源码,自己进行二次开发。

而网易严选AR眼镜完全支持Apple ARkit,苹果当前对AR非常看好,目前App Store中已经有超过1000款AR应用,未来苹果或将不断升级AR软件应用的玩法框架,网易也能从这波红利中分一杯羹。而手握大量游戏IP的网易在AR游戏领域潜力初显,网易严选AR眼镜也能帮助网易未来AR游戏的商业化。

而加之它背后还有网易严选作为自营电商渠道与硬件供应链的支撑,通过布局AR“硬件+内容+渠道+平台”的一体化模式,网易本质上是要抢占AR产业链上游的主导权。总体来看,在AR布局上,网易已经走在行业前端。

结语:

对于互联网公司来说,AR布局是一种对未来的投入,也能增强自己的抗风险能力。随着移动互联网线上人口红利正在消失,流量成本持续攀升,而AR的火爆,让人们看到了新一代流量和场景入口,它可能事关未来能否抓住下一波消费红利与变革节点的机会。

在目前来看,目前BAT在AR领域的试水尚处于应用层面,其硬件布局主要以投资为主。而网易则既生产硬件,又拥有大量优质应用资源,并已在供应链、电商渠道层面完成布局。

目前网易在CES上展出的首款AR眼镜如果能在销量上打开局面,收割风口下AR眼镜市场早期的人口红利,那么很可能将推动国内AR进入到一个新的竞争阶段,即如何利用AR升级改造原有的互联网业务,也将成为许多巨头焦虑的事儿。

作者:王新喜 TMT资深评论人 本文未经许可谢绝转载 我的微信公众号:热点微评(redianweiping)

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